Foursquare, ¿herramienta de marketing?

FoursquareEl problema de la mayoría de las redes sociales es que necesitan un tiempo hasta que consiguen un número considerable de usuarios (si los consiguen) y empiezan a ser interesantes y atractivas. No ha sido el caso de Foursquare, que en tiempo récord (algo más de un año desde su lanzamiento a mediados de 2009) ha conseguido superar los 3 millones de usuarios. Se trata de una aplicación que se instala en los móviles dotados de GPS, y en base a tu localización, te permite hacer “check-in” (indicar dónde estás) en cualquier empresa, comercio, parque, lugar emblemático, concierto, etc. Cada “check-in” se comunica a tus seguidores o amigos de Foursquare y puedes también compartirlo a través de Twitter o Facebook. La parte atractiva para el usuario reside en que de una forma muy fácil puedes comunicar a tus amigos dónde estás, más aún si te encuentras en algún lugar especial: la torre Eiffel, el Empire State, un famoso estadio de fútbol, un museo…

Han salido muchos pequeños competidores en los últimos meses, como Gowalla o MyTown, e incluso Facebook ha empezado a implementar su servicio “Facebook Places“, con una función muy similar, lo que marca la tendencia de la geolocalización. El éxito de Foursquare reside en que le ha dado un toque de “juego” que ha hecho que sea más atractivo para los usuarios, y tengan una motivación más para utilizarlo día a día, al contrario de lo que pasa con otros que llevan más tiempo como, por ejemplo, Google Latitude. Al hacer “check-in” en sitios, obtienes puntos, desbloqueas retos, ves quién está cerca, lees las recomendaciones de otros usuarios que han estado ahí… Y si eres quien más ha estado en un sitio, te conviertes automáticamente en el “alcalde” de ese lugar. ¿No es atractivo? 🙂

Foursquare Geolocalización

Se trata de la combinación perfecta entre redes sociales y “mundo real”. Aunque en un principio puede parecer algo muy trivial, sólo un juego, se trata de una importante fuente de información para ambas partes, tanto consumidores/usuarios como marcas/empresas. Esto acaba de empezar. Grandes marcas como Domino’s Pizza y Starbucks han comenzado con ofertas a los usuarios de estos servicios. Si alguien va 4 días seguidos a tomar un café, el 5º día se lo lleva gratis. Es una forma diferente de premiar al cliente fiel, enlazando así su presencia física con las redes sociales, y favoreciendo de paso que comunique sus logros a sus amigos.

Algunos analistas se muestran escépticos acerca del futuro del marketing basado en geolocalización. Sin embargo, otro amplio sector cree que hay que prestarle atención y comenzar a apostar por esta área. Personalmente creo que es probable que todo esto cambie mucho en los próximos años (¿meses?), pero quien conozca las herramientas y haya hecho ya algunos experimentos, llevará unos pasos por delante de los competidores que se incorporen más adelante. Poco que perder y mucho que ganar.

El nuevo diseño de Twitter.com busca a los anunciantes

Twitter acaba de anunciar un rediseño de su web que se irá implementando gradualmente entre los usuarios, facilitando el acceso a las @menciones y @respuestas, así como los retweets, las búsquedas, las listas, información de #hashtags… Twitter hace frente también a una de las mayores críticas, ya que hasta ahora, para ver fotos, vídeos, etc. siempre era necesario pinchar en un enlace e ir a una página externa. Sin embargo, la actualización de Twitter.com incluye la posibilidad de visualizar directamente fotos y vídeos directamente en el timeline, gracias a acuerdos con los principales proveedores: Flickr, Youtube o Vimeo, etc.

Sin embargo, este nuevo diseño multimedia parece más bien orientado a captar la atención de los anunciantes. Pretende sin duda mantener y retener a los usuarios en la web, ofreciendo facilidades que hasta ahora sólo se podían encontrar en clientes de escritorio o móvil. Cabe destacar que el 60% de los usuarios accede actualmente a Twitter a través de aplicaciones de escritorio y  móvil, y apenas un 40% lo hace por tanto desde la web Twitter.com. Un reciente estudio demuestra que la gente pasa cada vez más tiempo en las redes sociales, y sin embargo Twitter no podía aprovecharse de esta tendencia. Twitter responde así a todas las voces que se preguntaban constantemente sobre las posibilidades de rentabilizar el servicio, entradas de dinero, servicios “premium”…

Nuevo Twitter

Evan Williams, cofundador de Twitter, declaraba al New York Times que “se aumentará el valor que los usuarios reciben de Twitter, ya que en menos tiempo recibirás más información“. Es decir, el objetivo principal de este rediseño es mejorar la usabilidad, para captar y retener al usuario. El propio Evans se mostraba sorprendido de tener 160 millones de usuarios, teniendo en cuenta lo difícil que es entender el servicio y navegar por Twitter.com.

El punto de mira está por tanto en atraer al usuario a la web Twitter.com y evitar que se utilicen tanto las aplicaciones externas, lo que seguramente molestará a muchos desarrolladores, como Seesmic o TweetDeck, que, seguramente, verán cómo los usuarios se van pasando poco a poco a la web. No hay que olvidar que otra de las características del rediseño es que será más fácil navegar también desde móvil o dispositivos como el iPad.

En definitiva, una red social que hasta ahora había quedado descartada como soporte publicitario, dará mucho que hablar próximamente. Veamos cómo gestiona Twitter este cambio y cómo responden los anunciantes.

http://www.youtube.com/watch?v=rIpD7hfffQo

Las empresas prefieren Twitter frente a Facebook

Poco a poco, las empresas van entendiendo la importancia de tener presencia en redes sociales. Quizá a día de hoy aún no sea un punto fuerte o un aspecto realmente decisivo, pero sí puede ayudar a crear notoriedad, imagen de marca, o a escalar posiciones en el recuerdo de los consumidores y usuarios.

Cada vez son más las empresas, marcas, servicios, que crean sus páginas o grupos en Facebook o utilizan Twitter o un blog o Tumblr para informar sobre noticias y novedades, avisos, etc. Pero, ¿qué soporte prefieren para esto? A simple vista podría decirse que Facebook abarca un abanico mucho más amplio, al menos en cuanto a perfil de usuario se refiere. Sin embargo, eMarketer revela que, según un reciente estudio de Burston-Marsteller, las empresas “Fortune 100” de Estados Unidos prefieren utilizar Twitter (54%) frente a Facebook (29%).

Las empresas prefieren Twitter a Facebook

Estos datos tienen algunos resultados sorprendentes. Por un lado, que una quinta parte de las empresas utiliza sólo uno de los tres canales de comunicación: Twitter 76%, Facebook 14% y blog 10%. Y algo chocante hoy en día, donde las palabras “blog”, “Twitter” o “Facebook” están a la orden del día: el 40% de las empresas no utiliza ninguna de las tres herramientas, vamos, ni por aparentar 😉 La combinación más habitual es blog+Twitter. Los usos más habituales de Twitter por parte de las compañías son: noticias y novedades, atención al cliente, promociones y ofertas de empleo.

Lo cierto es que son datos que me han llamado mucho la atención. Es verdad que en Estados Unidos la proporción entre Twitter y Facebook es diferente a la que conocemos en nuestro entorno, pero aún así, podría parecer que la tendencia fuera a favor de Facebook con diferencia. También es verdad que, al menos en España se está haciendo mal uso de Facebook, y eso puede llegar a cansar al usuario a la larga (y no tan larga): se utiliza como mera herramienta de spam agresivo, o se crean perfiles en lugar de páginas o grupos, etc. Hay que tener mucho cuidado con estas cosas, ya que esta situación puede provocar la reacción contraria a la buscada, y generar rechazo por parte del usuario/consumidor.

Eso sí: la tarta aún no está completamente repartida. En los próximos meses podría haber muchos movimientos. Los usuarios y las empresas aún tienen que acostumbrarse a utilizar estos canales, y también buscarán nuevos usos a estas herramientas.

Se abre una nueva etapa. Aún hay mucho que aprender, y, sobre todo, observar. Observar a los usuarios y empresas, analizar reacciones, estudiar posibilidades, recoger opiniones, experimentar. Todo se mueve muy rápido, las costumbres de los usuarios están cambiando a la velocidad de la luz; Facebook, Twitter, Google, Microsoft mueven ficha día sí y día también… Hay que estar muy atentos y actuar. Las empresas que ahora se duerman en los laureles puede que tarden años en recuperar el trabajo atrasado.

Esperamos expectantes 🙂

Twitter lidera el ranking de marcas sociales

Twitter encabeza una vez más el ranking de las marcas más populares en los medios sociales, según nos indican desde Social Radar. Sorprende que vaya por encima de marcas en teoría más fuertes como Mac, YouTube o eBay. Destacan en todo el ranking la escalada de 11 puestos de Skype y los 9 de Nike, así como el aumento marcas como iPod, PlayStation o Blackberry (+6). Tampoco pasa desapercibida la caída de Linux (-8) o NBA y Kindle (-7).

El ranking representa el número de páginas únicas en las que se menciona una marca durante el mes de marzo de 2009, e incluye menciones en blogs, feeds de noticias, redes sociales y posts de Twitter.

El ranking completo:

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Xing incentiva la invitación de usuarios

Llevo semanas viendo cómo Xing intenta convencerme de que invite a mis amigos a mi red. Personalmente, tengo esa red un poco abandonada desde hace algún tiempo. Cuando me di de alta hace dos años y medio, estaba muy activa, porque me sorprendió encontrarme a muchos de los contactos que buscaba. Incluso me hice una cuenta Premium para aprovechar al máximo las ventajas de esta red social. Tras sendas adquisiciones, se sumaron a Xing los usuarios de eConozco y Neurona. La cosa prometía, ya que todo apuntaba a que se convertiría en un gigante social, muy orientado a los contactos profesionales.

Con la explosión de Facebook estos últimos meses, seguramente tanto Xing como otras redes sociales han visto mermada su eficacia y popularidad, y se han visto obligadas a recordar a sus usuarios que pueden/deben invitar a sus amigos. Para ello, Xing puso en marcha un sistema de bonificaciones mediante el cual te regalan un mes como usuario Premium por cada 10 amigos que invites (y acepten la invitación); y por cada amigo que se convierta en usuario Premium, otro mes gratis para ti.

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Xing ha visto en esto además la posibilidad de conseguir usuarios en función de sus objetivos. En este caso, parece ser que pretende extenderse por Latinoamérica, y para ello, ha lanzado una promoción especial. Acabo de recibir este email:

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Desconozco el éxito que está teniendo tanto la campaña de bonificaciones como estas promociones puntuales. A simple vista, es posible que la cuenta Premium no sea suficiente incentivo para los usuarios, ya que, en mi opinión, no aporta demasiado valor añadido respecto a la cuenta estándar. Para un usuario “normal”, seguramente le es más que suficiente la cuenta estándar, por lo que puede que no resulte suficientemente atractiva la promoción.

Quizá Xing podría replantearse las ventajas que supone ser Premium respecto a no serlo. Supongo que no ha querido recortar muchas funcionalidades de la cuenta gratuita para no decepcionar a los usuarios, y tampoco ha encontrado demasiadas características extra a añadir. Podría también ofrecer otro incentivo más atractivo, e iniciar una campaña de marketing viral. Me parece un error basar toda la estrategia en tratar de que tus usuarios inviten a más y más amigos. Si quieres que el éxito no sea pasajero, no debes conformarte con “comprar” usuarios así; es imprescindible hacer algo para retenerlos, atraerlos por ti mismo, generar esa necesidad, y, una vez dentro, ofrecerles con tu servicio muchas ventajas o funcionalidades, ese valor añadido que no encuentran en otros sitios.

Si lo haces bien, no será necesario que les recuerdes a tus usuarios que pueden/deben invitar a sus amigos, ya que lo harán por sí mismos. Lo han conseguido redes como Facebook o Tuenti, Flickr o Twitter.

En cualquier caso, el mundo de las redes sociales necesita un poco de aire fresco, una vuelta de hoja, algo nuevo. Me niego a creer que el pescado está vendido, y confío (de verdad) en que dentro de poco nos volveremos a sorprender con un giro inesperado. Suerte 😉

Google abandona la publicidad en prensa

Google sorprendió en noviembre de 2006 con su decisión de permitir a sus anunciantes publicar anuncios clasificados en 50 periódicos de USA; actualmente la oferta está en más de 800 medios de prensa escrita a través de su programa Google Print Ads. Tal y como indican en su blog de Medios Tradicionales, “pensábamos que Print Ads supondría una nueva fuente de ingresos para los periódicos, y publicidad más interesante para los consumidores, pero el producto no ha provocado el impacto que ni nosotros ni nuestros colaboradores esperábamos“. 

De esta forma, el servicio cerrará el próximo 28 de febrero, y las campañas que ya están en marcha finalizarán el 31 de marzo. Parece ser que ni siquiera Google es capaz de ayudar en la caída de la prensa escrita. Aunque no ceja en su empeño, ya que “continuaremos dedicando un grupo de personas que estudien la forma de ayudar a periódicos y revistas. Pero está claro que la actual fórmula de Print Ads no es la solución”. 

Google se describe como una compañía que engloba todos los formatos de medios de comunicación. No ha debido de ser una decisión fácil, pero supongo que se enmarca dentro de la filosofía de Google: si algo no funciona (es decir, no es rentable), se cierra. Basta con ver la gran cantidad de servicios que ha ido cerrando estos últimos meses, sin dar una clara explicación en muchos casos: su mundo virtual Lively, el competidor de Twitter Jaiku (aunque abrirá su código), la red social móvil Dodgeball, y otros pequeños servicios como Notebook, Catalog Search, etc. Está claro que Google es una empresa como otra cualquiera, y en tiempos difíciles, toca analizar, priorizar, y tomar decisiones como éstas.

Definitivamente, la publicidad en prensa está de capa caída, y ni siquiera el coloso Google encuentra la forma de hacerla rentable… por el momento.

Redes sociales vs. SMS

Esta Navidad he notado que, al menos en mi entorno, se ha reducido la cantidad de SMS enviados y recibidos para felicitar la Navidad y el Año Nuevo. Por el contrario, he recibido innumerables mensajes a través de otros medios on-line como el propio email, mensajería instantánea, y, por supuesto, redes sociales: Facebook, Xing, Twitter, MySpace, etc.

Evidentemente no ha desaparecido esta forma de comunicación (SMS), pero sí creo, sin tener datos oficiales, que se ha reducido considerablemente su uso en estos últimos meses, y muy especialmente en estas fechas. De tener el móvil a rebosar, a recibir apenas un par de mensajes cada día.

Los motivos de este cambio pueden ser varios, a mi modo de ver, basándome únicamente en mi experiencia personal y la de la gente de mi entorno:

  • el menos importante seguramente, puede ser  un motivo práctico. Un SMS son apenas unos caracteres que sólo podemos llenar con palabras muy repetidas en Navidad (“te deseo lo mejor”, “espero que pases unos días inolvidables junto a tu familia”, etc.), y hay poco espacio para los mensajes personales.
  • otro motivo más significativo puede ser tener que apretarse el cinturón y mirar más los gastos “innecesarios”, quizá hayamos visto otras posibilidades más económicas (o gratis), como el email o el mensaje a través de alguna red social. 
  • quizá sea la forma de “no dejarnos a nadie”. Evidentemente a las personas más queridas o cercanas les escribimos sin pensarlo. Pero hay otro grupo de gente más “lejano” pero no por ello menos importante. Se acabó lo de repasar la agenda de arriba abajo para no olvidarnos de aquel viejo amigo. Gracias a las redes sociales, podemos felicitar o transmitir un mensaje a mucha gente a la vez.
  • y veo otra posibilidad. Hay muchas personas con la que apenas contactamos en cumpleaños y fechas señaladas. Para entonces, ni siquiera estamos seguros de que tengan el mismo número de teléfono o dirección de correo electrónico. O quizá ni siquiera tengamos ningún dato de contacto. Sin embargo, enviarle un mensaje a través de alguna red social, nos da cierta garantía de que tarde o temprano lo recibirá.

En cualquier caso, no es más que una señal más de que las redes sociales ganan adeptos y comienzan a ser utilizados para fines que ni los propios creadores podrían imaginarse. Y sólo el tiempo dirá quién sale perdiendo en esta batalla. En este caso, lo han sido las compañías telefónicas quienes, sin lugar a dudas, habrán sabido compensar esta carencia con otras estrategias (o encontrarán la forma de hacerlo).

Actualización: …y veo que hay más gente con la misma sensación 😉