Mundos virtuales y comunicación

Leo una interesante reflexión de Antonio Mas acerca de la situación actual de los mundos virtuales. Tras el boom inicial, donde no pasaba ni un sólo día sin oir hablar de Second Life en algún medio de comunicación, o bien alguna marca o compañía inauguraba su sede virtual, desde hace algunos meses están las cosas un poco revueltas, con dos bandos muy diferenciados:

-quienes confían en que el internet del futuro se convertirá en algo basado en los mundos virtuales actuales y
-quienes aseguran que ya pasó la moda y que es un fenómeno en decadencia que terminará desapareciendo

Personalmente, me identifico más con el primer grupo. Que el SIMO tenga un pabellón virtual en Second Life, o los recientes movimientos de empresas como  CocaCola al presentar su última campaña, o que por ejemplo la serie "Héroes" celebre Halloween de forma virtual, e incluso los rumores de empresas como Google o Microsoft estén desarrollando sus propios mundos virtuales y estén apostando fuerte por este fenómeno, refuerzan la idea de que esto acaba de empezar.

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Intel retira un anuncio racista

Tal y como puede leerse en diversos medios de comunicación (como El Mundo o Cinco Días), Intel ha tenido que retirar el anuncio mediante el que pretendía promocionar su plataforma Core 2 Duo. El anuncio muestra a un hombre blanco de pie, con aspecto de empresario satisfecho, rodeado de seis atletas de color agachados en posición de salida. Lo que pretendía ser una muestra de potencia (el slogan dice: “Multiplique su rendimiento informático y maximice el poder de sus empleados”), ha resultado ser un auténtico despropósito, objetivo de todo tipo de comentarios y acusaciones racistas.

Todo empieza cuando el blog tecnológico Gizmodo publica el anuncio, dejando en manos del lector considerarlo políticamente correcto o incorrecto. En cuestión de horas, el anuncio da la vuelta al mundo, y medios de comunicación y blogs de todo el globo se hacen eco de la noticia, hasta que tiene que salir el mismísimo director de marketing de Intel Don MacDonald a pedir disculpas y anunciar la retirada inmediata de la creatividad.

En un ambiente marcado en los útlimos tiempos por la publicidad sensible al racismo, machismo, homofobia, etc., resulta difícil de entender que una empresa como Intel haya caído en la trampa y cometido este “error” que, a mi modo de ver, era fácilmente evitable. El anuncio habría sido el mismo, con el efecto deseado pero sin polémica, con sólo poner atletas de distintas razas. Las agencias, y también sobre todo los anunciantes, deberían haber aprendido la lección a estas alturas y prestar más atención a los detalles que pueden resultar hirientes.

El anuncio ya ha sido retirado de todas las publicaciones, excepto de dos (no se llegó a tiempo) que por el momento se desconocen.